Maca – en mirakelrot?

Jeg har ennå ikke pøvd maca, men ønsker å teste det ut. Jeg kjemper på flere fronter for å finne opprinnelsen til mine symptomer, og ubalanse i hormoner i.f.m. periomenopause er en av disse. Dessverre er maca ikke lov å omsette i Norge og siden 1. oktober 2015 heller ikke lov å importere til landet. Mer om de nye importreglene i et annet blogginnlegg.

maca peru

Bilde fra kokendelperu.com

Maca er en nepelignende knoll som vokser over 3000 meters høyde i Peru. Flere norske bloggere har skrevet om denne knollens fantastiske egenskaper, så jeg har ikke tenkt å repetere det de andre har skrevet her. Se f.eks. blogginnlegg om maca på mjuuugly-bloggen og Melissaspania. (NB: importreglene har endret seg etter at disse innleggene ble skrevet.)

I tillegg til å være næringsrik er kanskje for mange den viktigste egenskapen til maca at den skal være adaptogen og ha en stimulerende og balanserende effekt på hormonsystemet. Den skal gi bedre energi og utholdenhet, forbedre libido og forplantningsevne, redusere overgangsaldersymptomer, redusere depresjon, stress og angst, gi bedre mental kapasitet, samt bedre hud, hår, tenner og beinbygning. På internett finner man veldig mange positive omtaler av maca og det er angivelig liten fare for bivirkninger.

At maca er registrert som legemiddel i Norge er en tydelig indikasjon på at denne lille rota faktisk kan ha terapeutisk virkning. Hvorfor den er reseptpliktig vet jeg ikke – kanskje er det fordi den inneholder en del jod, som jo norske myndigheter er veldig redd for. (Denne frykten er muligens helt ubegrunnet; les mer om jod i tidligere blogginnlegg.)

For folk som har sykdom i skjoldbruskkjertelen er det uansett relevant å vite at maca inneholder 25 microgram jod per teskje pulver (10 g).

Det er først og fremst den regulerende effekten på hormonsystemet som har gjort at jeg har fattet interesse for denne planten. Jod-innholdet ser jeg på som et pluss, ettersom det er mangelvare i mange menneskers kosthold. The Maca Team (USA) har en informativ og lettlest nettside hvor man kan lese mer om planten.

maca

Bilde fra detoxtrading.co.uk

Gul, rød og sort maca

Det finnes forskjellige typer Maca. Den vanligste er den gule, så dersom du ser et maca-produkt uten noen mer beskrivelse er det mest sannsynlig gul/hvit maca det er snakk om. Andre farger er forskjellige nyanser av rød/rosa/lilla og svart/grå.

60% av maca-avlingen er type gul, 25% av avlingen faller innefor gruppen rød/lilla, og 15% er type svart.

Rød maca skal være bedre på smak og ha høyere innehold av en del fytonæringsstoffer enn de andre. Svart maca skiller seg spesielt ut ved å skulle være den beste til å bedre sperm-kvaliteten hos menn. Mer om forskjellene på gul, rød og svart maca finner du bl.a. på nettsidene til The Maca Team.

Se opp for kopier

Utover at farge på knollen kan ha betydning for egenskapene til produktet er det også relevant å ta i betraktning produksjonssted/-måte og videreforedlingsprosessen.

Maca kommer fra Andesfjellene og dyrkes primært i Peru og Bolivia i 3000-4000 meters høyde. Høyden over havet er relevant for næringsverdien, både fordi intens solstrålingen i fjellet øker innholdet av alkaloider og glykosinolater i plantene og fordi jorden der oppe i høyden aldri har blitt benyttet til annet jordbruk og derfor er ubesudlet av kunstig gjødsling og sprøytemidler som i årtier har blitt mye brukt i lavereliggende områder.

P.g.a. macaens voksende popularitet rundt omkring i verden dyrkes den nå også andre steder, og i lavere høyder, men maca fra andre steder enn fjellene i Peru har angivelig ikke like gode egenskaper.

Kina har begynt å produsere maca med frø smuglet fra Peru. (Smugling av maca og frø er i dag et stort problem og det er angivelig kinesere som er hovedproblemet da maca har blitt veldig populært som potensmiddel i Kina. Den utbredte smuglingen har medført at prisen på maca har økt voldsomt.) Selv om maca produserer i 4000-meters høyde også i Kina, er kvaliteten mest sannsynlig dårligere enn den som dyrkes i Peru. Det er problemer med forurensing i Yunnan-provinsen hvor maca dyrkes, Kina har tatt ut flere GMO-patenter på maca, og Kina har angivelig startet produksjon av syntetisk maca som har blitt forsøkt solgt som ekte vare.

Dersom du skal kjøpe maca bør du forsikre deg om (så godt det lar seg gjøre) at produktet virkelig er produsert over 3000 meters høyde i Peru etter de beste standarder. Som alltid med supermat bør man sikre seg at produktet er økologisk, ikke genmanipulert osv. Til syvende og sist må man som alltid finne en produsent man stoler på. Velg etablerte firmaer med åpenhet om egen produksjon.

Rå, premium eller gelatinisert?

Det finnes i hvertfall 4 måter å videreforedle maca på:

  1. Rå maca: Knollene er soltørket før de males til pulver. Produktet skal ikke ha blitt varmet opp til over 40 grader, slik at enzymer og alle næringsstoffer er intakte. Man får kjøpt gul, rød og sort rå maca hver for seg.
  2. Premium pulver: Knollene er tørket med lav temperatur under kontrollerte forhold og deretter malt opp til pulver. Denne skånsomme prosessen er enda bedre enn vanlig produksjon av rå maca og man sikrer et maksimalt innhold av næringsstoffer, inkludert de spesielle glukosinolatene. Premium pulver er gjerne en miks av gul, rød og sort maca og promoteres som den mest potente varianten.
  3. Gelatinisert maca: De tørkede knollene blir kokt og under trykk blir de lange, kompleskse karbohydrat-molkylene fjernet slik at produktet er lettere å fordøye og næringsstoffene mer tilgjengelige. I prosessen blir imidlertid innholdet av enzymer og glucosinolater redusert. Siden enkelte kan oppleve luft og annet fordøyelsesbesvær med rå maca anbefales de med sensibel mage/tarm å ta gelatinisert maca. En mer inngående beskrivelse av gelatiniseringsprosessen finner du på nettsiden macaperu.com
  4. Maca ekstrakt: Urteekstrakter har lange tradisjoner der plantestoff er i flytende løsning med vann, alkohol eller glyserin. The Maca Team har f.eks. valgt en vegetabilsk glyserin som de hevder bevarer stoffene i macaen.
gelatinisert maca 2

Bilde fra themacateam.com

På nettstedet til The Maca Team får man kjøpt rå, premium og gelatinisert maca som pulver eller som kapsler. Kapslene inneholder det samme pulveret, uten andre stoffer tilsatt. Det er imidlertid ikke tilfelle for alle produsenter da noen også har fyllstoff i kapslene. Det er derfor viktig å sette seg inn i hva du faktisk kjøper.

Jeg har ikke prøvd maca selv (ennå), så her uttaler jeg meg på generelt grunnlag. Det er ting som tyder på at maca faktisk har en terapeutisk virkning. Man må derfor sette seg grundig inn i produktet før man prøver det. Det er viktig å sikre seg at man kjøper et seriøst produkt av god kvalitet. Hold deg til anbefalte mengder. Uvettig overforbruk av stoffer kan ofte ha negativ virkning selv om de er naturlige. Og til sist – lytt til kroppen. Ved ubehag: stopp med en gang.

Reklamer

Bio-identical hormones – DEL 6: Om fertilitet og overgangsalder (menopause og andropause)

I boka The miracle of bio-identical hormones skriver Dr. Michael Platt om hvordan mange ubehag og problemer som kvinner opplever i.f.m. mens, fertilitet og overgangsalder henger sammen med østrogendominans. Hans skriver også om menns overgangsalder.

PMS, fertilitet og fødselsdepresjon

PMS, mens-smerter og ømme bryster er forårsaket av østrogenoverskudd/ progesteronunderskudd. Heldigvis kan alle negative effekter av østrogen nøytraliseres med tilskudd av progesteron. Det gjelder imidlertid kun bio-identisk progesteron og ikke syntetisk progesteron. Migrene som henger sammen med menstruasjonssyklus skyldes også østrogenoverskudd og kan lett behandles med progesteron.

Underskudd av progesteron forårsaker mange problemer knyttet til fertilitet og graviditet hos kvinner:

  • Den viktigste årsaken til infertilitet er mangel på progesteron.
  • Den eneste grunnen til at kvinner opplever svangerskapskvalme er mangel på progesteron.
  • Den viktigste årsaken til ufrivillige aborter er mangel på progesteron.
  • En vanlig årsak til prematurfødsler er mangel på progesteron.
  • Den eneste grunnen til fødselsdepresjon er mangel på progesteron.

I boka beskrives det hvordan progesteron-tilskudd bør administreres for fertile kvinner som ønsker å bli gravide.

Det er minst tre gode grunner til å ta progesterontilskudd under graviditeten:

  • Det eliminerer svangerskapskvalme.
  • Det forebygger ufrivllig abort eller for tidlig fødsel.
  • Det gir intelligente og tilfredse barn.

Progesteron er spesielt viktig for utvikling av hjernen til fosteret. Det er uheldig for premature barn at de er frarøvet det normalt høye nivået av progesteron som produseres av morkaken de siste ukene av svangerskapet.

Forfatteren mener at fødselsdepresjon skyldes lavt progesteron. I andre og tredje trimester av svangerskapet pøser morkaken ut progesteron. Derfor føler mange gravide seg vel i denne perioden. Etter fødselen går progesteronnivået ned og er årsaken til depresjon hos endel nybakte mødre som i utgangspunktet hadde lavt progesteronnivå.

Menopause

«Menopause» betyr fravær av mens. I tiden før dette inntreffer begynner hormonene som skilles ut av ovariene å reduseres. Mindre østrogen gjør blødningene mer irregulære. Mindre progesteron kan gi økt PMS, synkende libido, vektøkning og dårligere tenkekraft. Til slutt synker østrogen og progesteron til et nivå som gjør at blødningene opphører og overgangsalderen har startet.

Noen kvinner har lite plager, mens andre er veldig plaget av hetetokter og annet. Et vanlig østrogenpreparat som har blitt brukt mot menopause-symptomer (merkenavn Premarin) er fremstilt av urinen til gravide hester. Preparatet er «naturlig» ettersom det fremstilles av et naturlig stoff (hestepiss), men det er ikke bio-identisk, for preparatet inneholder ca. 100 forskjellige molekyler hvorav kun ett molekyl er identisk med østrogenet i mennesker. Premarin var det mest brukte østrogenpreparatet i verden, men medførte også en stor økning i risiko for brystkreft og livmorkreft. Deretter ble et syntetisk progesteron (igjen, ikke bio-identisk) tilsatt, noe som reduserte sjansene for livmorkreft, men firedoblet sjansen for å få brystkreft fra østrogenet.

Østrogen blir av forfatteren omtalt som et giftig hormon. Det er direkte årsak til 6 forskjellige kreftformer, det bidrar til Alzheimer, hjerteinfarkt m.m. Overskudd av østrogen gir også mange andre sykdommer og symptomer som f.eks. cyster, endometriose, smertefulle klumper i brystene, migrene, astma, sykdom i galleblæren, og ikke minst auto-immune sykdommer.

Kvinner stopper aldri å produsere østrogen. Østrogen produseres flere steder i kroppen, og selv etter menopause fortsetter produksjonen av østrogen i fettceller, hudceller og binyrene. Progesteron, derimot, slutter kvinner å produsere når de nærmer seg overgangsalderen, og det er årsak til en rekke plager og sykdommer, fra kreft til fedme. Jo mer fettceller en kvinne har, desto mer østrogen produseres. Dette kan kanskje forklare hvorfor det er høyere andel brystkreft hos overvektige kvinner.

Forfatteren bruker østrogentilskudd sjelden og kun i bestemte tilfeller. Progesteron derimot, mener han er et tilskudd som kan tas av veldig mange. Testosteron og DHEA blir også en del brukt som tilskudd i hans kliniske praksis.

Kvinner i periomenopause (årene før overgangsalderen) bør sjekke sitt progesteronnivå og eventuelt ta tilskudd av bio-identisk progesteron. Det vil gi en lettere overgangsalder. Testing bør skje 7 dager før forventet mens. Det bør også vurderes å ta tilskudd av testosteron og DHEA.

Testosteron og DHEA

Testosteron blir først og fremst produsert i ovariene, men ikke bare der. I følge forfatteren er testosteron det nest viktigste hormonet å gi som tilskudd etter progesteron. Det er mye viktigere å gi tilskudd av testosteron enn av østrogen. Bl.a. er testosteron det viktigste hormonet som forhindrer Alzheimer (progesteron er det nest viktigste). Det er også et viktig hormon for forebygging og behandling av osteoporose, og ikke minst er det det viktigste hormonet for hjertet. Testosteron er en forutsetning for toning av muskler og det gir kvinner energi, selvtillit og sexlyst. (To hormoner er essensielle for kvinners libido: testosteron og progesteron.)

Naturlig testosteron fjerner i de fleste tilfeller problemet med inkontinens for kvinner. Dette fordi inkontinens hos kvinner vanligsvis er forbundet med slapp muskulatur i underlivet og ikke problemer med selve blæren. Knipeøvelser må gjøres parallelt med hormon-behandlingen. Naturlig testosteron gis i form av krem som smøres vaginalt. Testosteron må ikke tas uten i samråd med lege, da for mye av dette hormonet gir uønskede bivirkninger.

DHEA, progesteron og testosteron stimulerer fett-forbrenning. Ettersom DHEA synker, er det forfatterens anbefaling å gi tilskudd av DHEA for å opprettholde nivået man hadde som 40-åring, dvs. 250 mcg/dl (i blodet). Den vanligste bieffekten av DHEA tilskudd er acne, hvilket er en indikasjon på at mesteparten av DHEA konverteres til testosteron. Man kan da gi tilskudd av 7-keto DHEA, en form som ikke konverteres til testosteron.

 

Andropause – mannlig overgangsalder

Kvinner og menn har de samme hormonene, men i forskjellige mengder.

På samme måte som hos kvinner, synker også hormonproduksjonen hos menn med alderen. Siden hormoner påvirker alle systemer i kroppen, fører hormonendringene til store forandringer. Endringen hos menn starter rundt 50 års alder og typiske tegn er fall i energinivå, libido, stamina og livsglede, samt vektansaming rundt livet. Mer alvorlige konsekvenser av hormonendringene er økt risiko for hjertesykdom, Alzheimer, prostata kreft, osteoporose og depresjon.

Det viktigste hormonet å erstatte for menn er testosteron, bl.a. fordi det beskytter mot Alzheimer, hjertesykdom og osteoporose. Osteoporose er mindre hyppig hos menn enn hos kvinner, men konsekvensene av osteoporose hos menn er mer alvorlige og i langt større grad forbundet med dødelighet.

Erstatning av testosteron må skje i samråd med lege på basis av blodprøver. Bl.a. vil testosteron kunne omdannes til østrogen, som er forbundet med prostata-kreft. Forfatteren skriver mer i detalj om hvilke ting man må passe på og hvordan behandlingen bør administreres.

Ved blodprøve må man sjekke fritt testosteron, ikke total testosteron.

Tradisjonelt har testosteron vært ansett som hormonet som forårsaker prostatakreft. Forfatteren beskriver hvorfor han mener dette er feil, og at det er tilstedeværelse av østrogen og fravær av testosteron og progesteron som er årsak til kreft i prostata. Er du overrasket over at menn produserer østrogen? Menn i 50-årene og oppover har i følge forfatteren mer østrogen enn kvinner! Og de produserer ikke lenger progesteron som beskytter dem for skadevirkningene av østrogen.

I tillegg til testosteron er progesteron et viktig hormon å erstatte hos menn i overgangsalderen, ettersom produksjonen av dette hormonet stopper opp hos menn rundt 50-års alder. Synkende og til slutt opphør av progesteron er grunnen til at menn legger på seg rundt magen når de blir de eldre (progesteron motvirker fettlagringshormonet insulin).

En viktig grunn for menn til å ta progesteron er at det i følge forfatteren beskytter mot både prostata kreft og tykktarmskreft, som først og fremst forårsakes av østrogen. Forøvrig har progesteron en positiv innvirkning i.f.t. Alzheimer, depresjon og astma. Det er ingen bivirkninger knyttet til å gi tilskudd av progesteron.